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财经观察:世贸组织进入“无主”过渡期 多重困局亟待破解

新华社日内瓦8月31日电 财经观察:世贸组织进入“无主”过渡期 多重困局亟待破解

新华社记者凌馨 胡晗露

8月31日,世界贸易组织第六任总干事阿泽维多离任,提前一年结束任期。鉴于新任总干事的遴选工作仍在继续,成员也未能就代理总干事人选达成一致,世贸组织正式进入“无主”过渡阶段。

在内部,世贸组织面临多边贸易谈判受阻、争端解决功能部分瘫痪等重大挑战;在外部,全球经贸环境因新冠疫情冲击大幅恶化。如何破解多重困局、重振世贸组织作为以规则为基础的多边贸易体制核心的地位,成为阿泽维多留给继任者的考题。

多边贸易谈判陷僵局

世贸组织成立25年来,为推动全球贸易发展、保障充分就业、促进经济增长和提高生活水平等作出了重要贡献。但过去10多年间,以制定贸易规则为目标的世贸组织多边贸易谈判却进展缓慢。

作为世贸组织成立后举行的首轮多边贸易谈判,多哈回合谈判于2001年启动,涉及农业、非农业、服务贸易、环境产品等诸多议题,但迄今为止,谈判一直进展迟缓,仅取得《贸易便利化协定》等有限成果。

同时,尽管国际贸易环境在过去20多年间发生了巨大变化,但反映国际贸易现实的新议题如电子商务等并未被及时纳入谈判框架,使得世贸组织谈判议题与现实的相关性遭受质疑。

多边贸易谈判是世贸组织三大支柱之一。多名新总干事候选人在阐述竞选理念时都强调,恢复谈判功能是世贸组织改革关键。肯尼亚候选人阿明娜·穆罕默德在接受新华社记者采访时表示,如果当选总干事,她的首要任务就是更新世贸组织“规则手册”,使其与全球发展愿景相一致,有效应对全球挑战,释放多边贸易体系蕴含的所有机遇和潜力。埃及候选人哈米德·马姆杜也表示,修复世贸组织谈判功能是首要任务。世贸组织改革的实质是对协议的改革,是对政府间有强制效力的合约的改革,而改革的唯一办法就是通过谈判。

争端解决功能部分瘫痪

争端解决机制是世贸组织的另一重要支柱。自成立以来,世贸组织的争端解决机构共受理了成员间近600宗贸易争端案件,维护了国际贸易环境的稳定性和可预见性。但因美国阻挠上诉机构新法官遴选,作为全球贸易“最高法院”的上诉机构自去年底因缺员正式停摆,世贸组织争端解决功能也因此部分陷入瘫痪。

目前,包括中国、欧盟等在内的多个世贸组织成员已达成一致,在上诉机构停摆期间,采用多方临时上诉仲裁安排来解决彼此间的贸易争端。但多名总干事候选人强调,此安排只是“临时方案”,成员仍需努力让上诉机构恢复正常运转。

墨西哥候选人赫苏斯·塞亚德对新华社记者表示,成员间的分歧并非针对《争端解决谅解》规则本身,而是主要围绕如何具体实施这一规则。他建议,可以针对上诉机构设立监督机制。